《精準老化的新商機》研討會|當銀髮商機遇上精準保健

by Amber Hsiao 蕭宜庭
當銀髮商機遇上精準保健

由保健食品公會主辦的《精準老化的新商機》研討會,是近一個月內第二場以「精準」為切入點的保健食品研討會了。可見精準真的是當今保健食品界的熱門關鍵字!

滿喜歡這次研討會分別從市場趨勢、學術研究、醫療臨床三個角度來切入,帶來不同面向的收穫。我從中歸納出三個重要的商機所在,與你分享。


一、品牌提供的不只是產品,而是解決方案及生活方式

保健食品,只是消費者對生活追求的其中一個選擇。」食品所陳麗婷資深研究員這麼說。

我覺得這句話非常值得好好思考啊!買保健食品的人,究竟為了什麼而買?對保健食品業者來說,讓消費者願意購買自家產品,是一個目標;然而對消費者來說,買保健食品只是一個手段 (What)。後面的動機 (Why) 是什麼?想要達到的目的是什麼?如果不深入探究,是無法滿足消費者深層需求的。

食品所定調 2022 年食品產業趨勢是「我」時代的全面滿足。消費者傾向用自己的方式安好,好好對待自己。因為想要好好過生活,所以選擇購買保健食品,希望緩解身心上的既有不適,或是減輕對健康狀態的不安。

這讓我想到哈佛商學院教授 Clayton Christensen 的理論:我們購買某種產品,不是為了產品本身,而是產品可以幫助我們解決生活中的問題。例如今天我買奶昔,不是因為奶昔超好喝,而是我需要開很久很久的車,需要在路程上有點飽足感;或是我的小孩吵著要喝,而我想當個能完成小孩心願的父母。

以此延伸,就保健食品品牌商的角度而言,在產品規劃、行銷溝通的策略上,可以做的不只是讓消費者知道自家產品的功效數據多充足、檢驗報告多完整。如果能進一步提出消費者嚮往的生活願景,描繪有體感、具安全保證的保健食品能在好好生活中扮演怎樣的角色,或許更打動人心。

品牌是否站在消費者的角度去構築理想生活,是消費者選擇要不要追隨品牌的原因之一。正因如此,在烏俄戰爭期間,大家才如此關注全球各大品牌的表態,並譴責不敢發聲的品牌。

我們的每個選擇、每個價值觀,都會決定生活的樣貌。

二、找出自己在精準保健營養中的定位

「精準保健營養很重要,但我只是間小公司,該怎麼切入?」

這應該是不少人都有的疑問。而成功大學生科系張素瓊教授在演講中,針對精準高齡保健營養,提供了三個相對具體明確的實踐方向,包括:

  1. 個人化營養:個體基因差異,造成對每一種營養素的吸收利用不同。依個人的遺傳特質和生活習慣,給予精準合適的營養調整。舉例來說,一般的飲食控制是調整營養攝取量;個人化營養是利用特定物質(例如多酚)調節代謝,在更前端就改善營養素的吸收利用。
  2. 個人化保健:針對高齡相關之功能與疾病的個別差距,透過精準功能性保健營養品,調節個人生理特質、改善新陳代謝、解決功能/健康問題。
  3. 個人化飲食:評估個人基因、功能與疾病的狀態,選擇個人化食物與精準保健營養食品,生活中精準實踐保健營養飲食

對於一般保健食品業者,我想個人化保健或許是較易切入的部分。以高齡者為目標客群,深入了解高齡者所面臨的健康挑戰,進行精準改善。我第一個想到的案例是桂冠食品跟陽明大學合作,針對蛋白質攝取不足所導致的肌少症,開發美味健力湯系列,訴求一碗湯滿足一餐所需優質蛋白質與膳食纖維。產品規劃相當明確,也以臨床實驗佐證。

不過在台灣,精準功能性保健營養品會面臨的一大挑戰,就是法規限制。業者在標示、溝通時能使用的功效相關字句非常有限,反而讓消費者不易判斷、選擇自己真正需要的產品。然而國際精準保健趨勢已相當明確,如果等到台灣市場開放才開始,可能就已落後一大段,況且台灣以外還有更大更大的市場。

三、在錯綜複雜的生理機制中,探索相關性

現代人愈來愈長壽,但大家想要的長壽是能健康生活,而非延長臥病在床的時間。張素瓊教授、關渡醫院陳亮恭院長的演講中,都提到一件事:高齡者所面臨的身心症狀,是非常錯綜複雜、交互影響的。

胰島素抗性造成的醣類、脂肪代謝失衡,可能造成全身性代謝失調,進而引起心血管疾病、糖尿病、癌症、老化等等。反過來看,導致失能、失智、體衰、多病的原因其實非常多,像是遺傳、生活習慣、社會心理、經濟環境、慢性疾病、家庭因素。仔細想想,近期觀察到的兩個現象,就源於這般錯綜難解的生理機制。

  1. 原料的複合功效驗證

動物功效實驗通常是單一模型;而近期許多針對老化開發的保健素材,透過多組實驗驗證其複合功效,例如能減緩輕度認知障礙惡化的配方,同時也有提升睡眠品質的潛力。實際舉台灣廠商案例,Inseed 的 Lactobacillus paracasei PS23 健腦益生菌,具抗憂鬱、減緩記憶退化、維持毛髮濃密度、皮膚光澤性等功效驗證。其中機制可能還待進一步解析,但未來單一原料/配方的複合訴求,在高齡保健產品中可能會相對常見。

  1. 生理機制的底層邏輯解密

老化身心症狀有很多,但它們的起點其實是類似的--像是發炎、氧化壓力、動脈粥狀硬化、內分泌失調。而從同樣起點演變出的不同路徑,又會以什麼樣的方式交互影響?之前從來沒有思考過身體機能跟認知功能衰退間的關係性,而陳亮恭院長提醒大家,這兩件事其實是高度連動的!

有研究指出,骨胳肌萎縮所釋放的外泌體,會造成腦細胞凋亡。也就是說,老化不只是腦影響身體,也會是身體影響腦。高齡保健照護,是需要身、心層面同時介入的。這樣的研究新知真的非常有趣,在錯綜複雜中,抽絲剝繭找出底層邏輯,不僅是科學研究上的進步,也會是將來臨床應用、與民眾溝通的重要素材。


結語:精準加齡,不只針對高齡,而是面向全市場的商機

超高齡社會,將會為國家帶來醫療資源、社會福利、經濟壓力、就業環境等面向的壓力測試。而精準保健營養,將在邁向健康長壽的路上扮演非常重要的角色。

然而健康長壽並不只是年長者的課題。老化這個詞,中文看起來總有些貶意,但這樣「加齡」的過程是中性的。人無論在哪個階段,都會面臨隨著年齡增長,感受到身體狀況變化。有些人說開始工作幾年後,發現體力好像變得很差;有些人說,過了 30 歲後,代謝狀況就明顯差非常多。

精準保健,對高齡者的健康長壽是當務之急,擴展至全市場,也將是商機。

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食用方式:每月一次,多食有益

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