把關保健食品膠囊品質!關於環氧乙烷的二三事

by Amber Hsiao 蕭宜庭
環氧乙烷

2021年12月,GODIVA 有 6 款冰淇淋產品驗出農藥環氧乙烷 (ethylene oxide) 殘留,緊急下架停售,新聞一出在台灣引起軒然大波。然而這只是個開端而已。這幾年來,環氧乙烷一再被驗出殘留在全世界的芝麻、香辛料、烘焙產品、保健食品等食品中。

環氧乙烷是什麼?怎麼會殘留在這麼多各式各樣的東西中?居然連保健食品也可能有?


什麼是環氧乙烷?

環氧乙烷是一種能破壞大部分的細菌及病毒的氣體,常用在醫療滅菌、食品滅菌,也會用於燻蒸農產品,以減少病蟲害。

雖然有些國家開放使用於食品消毒,但環氧乙烷被世界衛生組織認定為一級致癌物,目前現有的研究數據,也還不足以說明到底攝取多少量以下才安全無虞。因此以歐盟為首的大多數國家,對於這個物質採取謹慎管制的態度。

在台灣,環氧乙烷不能作為農藥使用,也無法用於食品消毒用途。也就是說,只要環氧乙烷殘留在食品中,就是不合理、違法的,無論你是台灣生產還是進口食品,都一視同仁。

台灣食藥署也不斷不斷提醒食品業者,產品中不得有環氧乙烷殘留。

全球食品業者的供應商管理測驗

環氧乙烷是最近幾年全球監管機關的眼中釘之一。歐盟大規模監測環氧乙烷的存在,並積極通報各國。像GODIVA冰淇淋就是在歐盟通報下,各國都接獲消息,GODIVA趕緊在數十個國家主動下架並提供消費者退款服務。

你可能會疑惑,為什麼冰淇淋中也會有農藥殘留?由於冰淇淋製作時常使用一種增稠劑「刺槐豆膠」,而當農場將刺槐豆進行殺菌燻蒸時,使用的環氧乙烷劑量過高,又來不及揮發,導致殘留量過高,而影響了使用刺槐豆膠的下游廠商們。

也就是說,目前食品中會驗出環氧乙烷,幾乎都是因為所使用到的原料受到殘留污染。

例如哈根達斯冰淇淋,推估是因香草原物料而導致的環氧乙烷殘留。維他命C膠囊受到污染,主因是膠囊製程中有用到環氧乙烷殺菌。

近期台灣保健食品產業的一個事件,是屏東衛生局在年度稽查時,發現一家代工廠從中國購買的膠囊殼經檢驗出含有環氧乙烷,而且部分膠囊已經作成終產品,交給客戶品牌方。

衛生局下令品牌方回收產品,也要針對後端消費者提出補償方案。而該代工廠也因違反食品安全衛生管理法,遭移送檢察署偵辦。

沒通過供應商管理測驗?需加測品牌公關力

產品安全性是影響品牌信任的一大因素,更何況是大家會吃下肚的食品。

看到上面那則新聞後,就跑去看了一下品牌方的臉書公告:
「然我司亦是受害者,但對於粉絲們多年來的信任、支持,針對已購入的部分,即日起,不論發票或產品是否還留存,我們將安排後續全額退款手續,造成消費者們擔心,深感抱歉。」

我想,如果我是消費者,或許不會買單這樣「認為自己是受害者」的語氣。

今天出問題的,是上游供應商沒錯。然而,作為品牌,作為產品的銷售負責公司,絕對有責任跟義務管理上游供應商,嚴格把關好終產品的品質。

品牌、代工廠、原料商間,依合約進行的責任歸咎是一回事;品牌該對消費者負起的責任則是另一回事。

環氧乙烷風波,你準備萬全了嗎?

如果你也是食品製造商,建議將自己公司的產品依照風險等級分類,進行終產品的環氧乙烷含量檢測,確保無虞,並多多了解上游供應商採取的對應方式。

未來在新產品開發時,也可以考慮是否要將其加入原料驗收、成品出貨的規格檢驗項目。

預防絕對比後端補救來得容易,無論是自己生產製造,還是委託其他工廠代工,品牌端絕對有責任關注食品安全法規、好好把關產品品質。平時有準備,就不怕臨時抽考啦!

You may also like

Leave a Comment