腸道菌相如何應用於保健食品?從日本案例一探究竟

by Amber Hsiao 蕭宜庭
腸道菌相

如果你搜尋保健食品市場趨勢,一定會一再看到四個字:腸道菌相。腸道菌相是何方神聖,在保健食品產業中如此備受矚目?它可以怎麼運用在保健食品開發中呢?從近期看到的幾個日本應用案例,與你分享。


為什麼腸道菌相很重要

細菌其實不可怕,而且還是與我們共存的好夥伴。每個人體內約有 100 兆個菌,換算下來,你的體重有 2 kg 都是來自這些菌。其中 95% 的菌都住在大腸裡,我們統稱它們為腸道菌相。

這些菌的生長、代謝,跟我們體內的各種生理機制息息相關,可以說是關乎調節生理平衡的大生態系。如果其中壞菌比例較高,容易引起體內的發炎反應,根據種種文獻,可能影響的層面包括大腦神經退化、心血管疾病、糖尿病、自體免疫疾病、肥胖風險上升等等。

腸道保健指的已經不只是排便順暢,而是跟身體全面的健康息息相關,因此,腸道菌相成為當今生醫保健界的重點研究標的。

那只要我多吃益生菌,讓腸道中的好菌變多就好了嗎?事情沒有這麼簡單,影響腸道菌相的因素相當多,包括基因、飲食、作息、壓力、運動、藥物。各式各樣的影響因素,加上錯綜複雜的影響結果,讓腸道菌相現在仍在黑盒子解密階段,尚待更多研究來解釋相關的機制。


腸道菌相的應用價值:個人化

簡單介紹完腸道菌相,我們來談另一個主角--保健食品。今天你的保健食品品牌有一大群會員,你會怎麼區分他們?常見的分類包括性別、年齡、居住地區、生活習慣、購買習慣等等。透過這些標籤,可以讓我們更精準地跟不同樣貌的消費者溝通。

如果有一天,我們可以用腸道菌來幫消費者分群時,會變成怎麼樣呢?

保健食品的效果因人而異,而腸道菌相可以成為一個超強大的標籤,幫助我們判斷一個人吃了某款保健食品後,容不容易有效果。

每個人的腸道菌組成不同,吃了同一款保健食品後,消化、代謝的狀況也會不一樣。例如經過測試後,發現腸道菌相B類型的人,吃我們的產品最能感受到效果,那麼腸道菌相B類型的人,就是我們的精準客群。

藉由科學實證,保健食品業者能針對消費者服用後的效果,進行更精準的預測;消費者也更容易找到適合自己的保健食品。

腸道菌相會如此受矚目,就因為它是食品邁向個人化的重要通道。


從日本案例看保健食品應用

初階:產品訴求轉換

從日本的產品品動態,可以觀察到個人化的行銷訴求,已經落實在產品上。以益生菌舉例,台灣市面上常見產品的菌數一支比一支高,三百億甚至到千億都有。然而菌數高不是絕對的好,使用的菌種、菌株也相當關鍵。

日本 NatureLab 推出的益生菌 スマート菌 ラムネサプリ,就強調每個人的腸道類型不同,要找到適合自己的益生菌,其實並不容易。NatureLab 在產品中搭配了 24 種益生菌及比菲德氏菌複方,強調總會有一種是適合你的,無論是哪種腸道環境的人來吃,都能感受到體感。

跟市場溝通的角度,從高菌數、好菌種,演化成適合你的才是真正的好。

進階:保健食品定期方案

更進階的應用是,先讓消費者做腸道菌相檢測,根據檢測結果,提供客製化的保健食品組合,並持續觀察腸道菌相的變化。例如 Flora-plus,推出日幣 5500 元的腸道菌相檢測組合,只要採樣糞便檢體後寄回,四週後就可以在網路上看檢測結果,並用定期配送方案購買為你客製的保健食品。

訂購客製化保健食品的每月費用是日幣 5940 元,內含一包基本補充包,成分是膳食纖維;一包特選營養補充包,可能是胺基酸、益生菌、魚油、維生素,依你的腸道菌相檢測結果而定。

高階:生活習慣教練

前面曾提到,影響腸道菌相的因素很多。這其實也代表,不同領域的夥伴一起合作,有機會建構出更全方位的服務生態。

Metagen 是日本腸道菌相研究的代表性企業,他們所發起的腸內設計共創計畫,串連起日本對腸道研究有興趣的食品飲料、分析、臨床檢測等各領域廠商。

近期他們新推出了一個 B2B 服務,是個人化減重教練。

讓客戶企業的員工們接受健康檢查跟腸道環境分析,再透過 AI 資料庫解析數據,提供每個人專屬減重建議,並持續追蹤成果。A 腸道類型的人,多運動會更快看到效果;B 腸道類型的人,少吃澱粉可以減重得更快……

我覺得 B2B 服務是一個滿不錯的切入點。2C 形式,需要比較多的市場教育;而透過 2B 的服務類型,可以做比較完整及高效的溝通,並用員工福利的訴求,加強企業的使用動機,同時更快速累積資料量。


結語:腸道菌相,帶來產品決定性差異化的

目前在台灣市場,可以看到有幾家廠商推出腸道菌相檢測及客製化保健食品的服務, 有些是想主打檢測技術,並非專注於對消費者的服務提供。有些是想提供產品給消費者,然而還在摸索行銷宣傳的方式。

未來如何基於腸道菌相的數據實證,讓沒有最好,只有最適合的概念普及?如何找到關鍵合作夥伴,一起推出檢測、提供產品、取得回饋、再次進步的一條龍服務?後續的市場創新走向,值得我們繼續期待!

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